El Jengibre, la mejor planta medicinal

Una de las plantas más utilizadas en la medicina natural y la cocina es el jengibre, de la cual se aprovecha su raíz o tallo subterráneo por las propiedades que la caracterizan, al igual que ha sido considerada una de las primeras especias en ser comercializadas en el Oriente hacia Europa.

De esta forma el jengibre se ha ido proliferando en muchas regiones del mundo, sacado con ayuda de algunos tractores usados, los cuales los dañan, aunque su mayor cultivo continua en la región del sur de Asia, para sus usos normalmente se utiliza su rizoma fresco, aunque también se puede adquirir comercialmente en polvo.

¿Que es el jengibre?

Científicamente es llamada Zingiber officinale, este nombre proviene del indoeuropeo singavera que significa cuerpo de cuerno, lo que proviene de la forma que tiene su raíz.

Siendo esta parte la que se utiliza de la planta, la cual no es propiamente una raíz sino un rizoma que se trata de un tallo que crece de manera horizontal con yemas y brotes que incluso tienen raíces, su crecimiento es indefinido y a lo largo del tiempo pueden morir las partes más viejas mientras nacen brotes nuevos.

La planta como tal puede llegar a medir 90 centímetros de altura y posee hojas largas, presumiendo que se originó en bosques tropicales donde hasta la actualidad se promueve su cultivo para ser exportado.

El sabor picante del jengibre es muy apreciado en la cocina asiática donde no solo lo utilizan para aromatizar sino para dar el toque característico de las comidas agridulces a través de sus salsas.

Además, es apreciado por su alto contenido de fibra, aminoácidos y gingerol, proteinas este último es el que le proporciona su picante ya que es considerado parecido o equivalente al componente que les otorga el picor a los chiles.

Incluso en su composición se puede encontrar ácido ascórbico que le permite tener una acción antioxidante, así como también ácido linoleico, alfa-linoleico, vitamina b y c, calcio y fosforo.

Todos estos componentes hacen que el jengibre posea muchas propiedades medicinales que van desde actuar como anticoagulante hasta antipirético, hace muchos años ya estos beneficios habían sido descubiertos y estaban siendo empleados en la medicina asiática.

En la actualidad ya se pueden categorizar sus cualidades medicinales y hasta los momentos se conocen sus beneficios que son: expectorante, antiinflamatorio, vasodilatador, anticoagulante, digestivo, analgésico, astringente, antipirético, antiemético, antiespasmódico, antitusivo y carminativo.

¿Cómo tomar jengibre?

El jengibre se puede adquirir en diferentes presentaciones a nivel comercial pero las más comunes es el tallo fresco o sino en polvo, con ambos se pueden realizar infusiones para tomar el jengibre y aprovechar sus propiedades medicinales, recomiendo también tomarlo junto con un mate de manzanilla, para así aliviar un poco el sabor.

También podemos conseguirlo en forma de aceite esencial, zumo o incluso capsulas, las primeras para utilizarse de forma diluida en agua y la última para ser ingerida directamente una cada 8 horas por supuesto esta al tratarse de una medicina más formal debería ser supervisada por un médico.

En cuanto al mundo culinario esta especia se puede utilizar de diferentes formas en su presentación de tallo fresco o en polvo, porque se aprovechar su toque especial picante ya sea al sazonar una ensalada o platos calientes como carne.

Tan versátil es su uso que el jengibre puede ser integrado a la preparación en pequeños pedazos cortados lo más finos posibles, añadiendo en polvo de forma directa a la cocción o incluso ir mas allá y preparar una infusión que luego se incorporara a la preparación del plato.

Ya sea empleado en la cocina o en la medicina al ingerir el jengibre se está aprovechando los beneficios que aporta a nuestro organismo, su sabor sin duda es muy atractivo para la comida asiática pero poco a poco ha ido siendo utilizado en todo el mundo.

Jengibre y sus propiedades medicinales

Muchas de sus cualidades medicinales son debido a la presencia de aceites esenciales en altas concentraciones como lo son: el citronelal, gingerol, limonelo y canfeno, además de otras vitaminas y minerales.

Es por ello que podemos hacer un recorrido preciso sobre cada uno de sus beneficios que son aprovechados desde hace siglos y así tenerlos en cuenta a la hora de necesitarlos porque el jengibre no debería faltar en casa, a continuación, se mencionan las siguientes:

  • Antiemético: es muy habitual su uso para aliviar las náuseas típicas del embarazo, así como para las personas que sufren de mareos por viajes e incluso ayuda a contra restar la producidas por quimioterapia debido a su efecto de inhibir los receptores de serotonina.
  • Digestivo: reduce de forma significativa los gases, meteorismos, diarreas e incluso reduce el riesgo de padecer gastritis o ulceras gástricas por poseer una acción de protector gástrico y a través de los metabolitos que se acumulan en el tracto intestinal.
  • Antipirético: debido a la acción calorífica que produce en el cuerpo es capaz de aumentar la sudoración y esto acelera la superación de casos de fiebre. Esta misma propiedad puede ser aprovechada por personas que sufre de frio de forma natural ya que les ayuda a mantener el calor corporal.
  •  Antiinflamatorio: se ha comprobado su contenido de gingerol disminuye los dolores en personas con enfermedades como artrosis o artritis, incluso puede ser usado para otro tipo de dolencias como el malestar menstrual.
  • Expectorante: a través de la ingesta de infusión de jengibre se puede aliviar la congestión nasal por su acción directa sobre la flema para su fácil expulsión, también aporta beneficios en casos de sinusitis y bronquitis, por eso deben de saber como dejar de fumar, es dañina.
  • Vasodilatador: mejora la circulación sanguínea para que se adapte al ejercicio o actividad que estamos realizando, por lo que contribuye a prevenir problemas del sistema circulatorio, así como las varices.
  • Anticoagulante: esta propiedad mejora la coagulación de la sangre en las arterias para que haya un mejor flujo sanguíneo por lo que ayuda a mejorar el ritmo cardiaco y regular el bombeo sanguíneo del corazón.
  • Astringente: siendo utilizado como tónico bucal ayuda a combatir el mal aliento y mejorar la irritación de la garganta ya que contiene una acción terapéutica que suaviza las cuerdas vocales y genera una sensación de alivio.

Además de todas las ventajas mencionadas del jengibre sobre nuestro organismo no se debe dejar pasar por alto algunas muy peculiares y de igual importancia para nuestra salud como lo es su acción anticancerígena.

Hasta los momentos afirman que su efecto antiinflamatorio en combinación de sus antioxidantes puede ejercer un poder preventivo sobre el cáncer de manera tal que su conservación de las células y eliminación de radicales libres inhibe la formación de células cancerígenas.

De acuerdo a investigaciones avanzadas esta acción se la atribuyen a que el glicerol presente en el jengibre inhibe el crecimiento de las células dañinas que causan el cáncer colorrectal y de ovarios, demostrando que las personas del sudeste asiático sufren menos de estos tipos de cáncer.

Por otra parte, aún se encuentra en investigación su efecto afrodisiaco sobre el organismo, pero por los momentos algunos estudios afirman que aumentan la libido como un estimulante natural al aumentar el flujo sanguíneo y elevar los niveles de testosterona.

Propiedades adelgazantes del jengibre

La pérdida de peso es una de las búsquedas más frecuentes de las personas, ya sea porque se adquirió por malos hábitos alimenticios o porque sencillamente su organismo posee un metabolismo lento.

Hoy en día el jengibre es muy utilizado por sus propiedades adelgazantes y es que esto no viene solo sino porque cada día hay más estudios que afirman sus valiosos beneficios para las personas que desean recuperar su salud.

Sabemos que la obesidad no es solo un problema estético, sino que al incrementar el índice de grasa en nuestro peso corporal estamos afectando el organismo en su totalidad, por ello es importante conocer una medicina natural que puede colaborarle al cambio de hábitos que se vayan a realizar.

gengibre

Investigaciones sobre el jengibre

De acuerdo a diversas investigaciones es cierto que muchos compuestos que posee el jengibre liberan una acción secundaria sobre la pérdida de peso, los cuales se pueden resumir en cuatro aspectos para que su acción se vea de forma rápida.

Al consumir el jengibre ya sea en infusión, tallo fresco o en polvo este actúa dentro del organismo liberando una sensación de saciedad que suprime el apetito dando una acción duradera evitando los casos de ansiedad.

Como ya se había mencionado tiene un efecto calorífico que aumenta de forma natural la temperatura del cuerpo, este a su vez ayuda acelerar el metabolismo por lo que se traduce en una quema de grasas efectiva y sumado a ello se realizar algún tipo de actividad física pues lograras un gran beneficio.

En función de la vida actual las personas sufren estrés frecuentemente por lo que el jengibre ayuda a suprimir la liberación de la hormona cortisol quien es la responsable de hacer que en estos casos de estrés la grasa se dirija hacia el área visceral provocando aumento de peso.

Indiscutiblemente no podemos olvidar su acción sobre el sistema digestivo, lo cual evita las indigestiones frecuentes, previene la hinchazón abdominal, elimina las bacterias y microorganismos que son perjudiciales para el intestino, de esta manera mejora el movimiento de los alimentos a través del estómago e intestinos.

Beneficios del jengibre

El jengibre posee muchos beneficios que la mayoría ya conoce, pero esto no se trata de que la planta tenga efectos milagrosos, obviamente para aprovechar sus efectos medicinales consumes la misma en el momento que presentas la afección y deseas mejorarla.

Solo que existen casos donde las contribuciones del jengibre al organismo se hacen notar es con el consumo frecuente y regulado de la misma, como decir que la introduces dentro de tu dieta diaria o haces de su uso un hábito, lo tomaba constantemente San Lorenzo.

Todo esto por supuesto que dentro de unos rangos normales o en cantidades que sean beneficiosas porque todo en exceso es malo y no porque tenga efectos tóxicos sino porque se estaría abusando de una medicina.

Que, aunque sea natural tiene límites para el organismo y basándonos en ellos pues en el caso de utilizar el jengibre para bajar de peso, es recomendable que se consuma a través de la infusión, así tendrás un control sobre la cantidad que necesitas de la misma.

Puedes tomar diariamente una taza de infusión en ayunas y antes de dormir o introducir medio litro de agua de jengibre a lo largo del día como si estuvieras ingiriendo agua normalmente solo que tendrá añadido un ingrediente.

La diferencia está que el agua es menos concentrada que la infusión o te de jengibre, porque se prepara dejando reposar cinco rodajas del tallo en un litro de agua fría o añadiendo una cucharada en polvo a esa misma cantidad de agua.

Mientras que el té de jengibre se prepara con la misma cantidad, pero en 250 ml de agua hervida, una vez que el agua entre a hervor se coloca la planta y se deja reposar por cinco minutos, puedes tomarla tibia o fría es algo de tu preferencia.

También es el caso de que puedes incluir el jengibre en alguna de estas bebidas para consumir un vaso dos veces al día porque para ello se agrega el tallo fresco o en polvo en las mismas proporciones que para preparar una taza de té.

Para aprovechar sus beneficios durante el embarazo también es recomendable que se consuma en forma de té por lo que de esta manera se potencian las propiedades del mismo, solo que la cantidad que consumas debe ser muy reducida.

Los médicos recomiendan que las mujeres embarazadas solo consuman 1, 5 gr de jengibre al día porque su exceso es perjudicial para el embarazo, como muchos temas causa controversia por lo cual es mejor consultarlo con tu médico.

jengibre

Productos derivados del jengibre

Para elaborar productos alimenticos derivados del jengibre se emplea en su forma fresca o en polvo, varia es dependiendo la receta que vayas a preparar, en el caso de la comida tradicional asiática el mismo se utiliza de manera fresca.

Dentro de la repostería y panadería es utilizado en forma de polvo porque así se integra de una manera uniforme a las recetas, una tradicional es las galletas de jengibre que son propias de tradición navideña.

Para realizar una preparación donde puedas hornear aproximadamente 30 galletas se utiliza tan solo una cucharadita de jengibre para que otorgue su especial sabor y es muy frecuente combinarla con la misma proporción de canela.

Ambas especias son picantes pero balanceadas en la misma proporción obtienes la galleta de jengibre desea y con un aroma exquisito, si vas a buscar referencias en internet existen muchas recetas para elaborarlas.

Esto es debido a que su consumo es familiar y no terapéutico por lo que son consumidas por niños y embarazadas, en el caso de los niños es un ingrediente que cuidar para menores de dos años porque medicamente no recomiendan su uso.

A continuación, te presentamos una receta sencilla y clásica de galletas de jengibre, para elaborar en navidad o cuando más gustes, puedes decorarlas como prefieras realizando el tradicional hombre de jengibre.

Ingredientes:

  • 250 gr de harina sin leudante.
  • 150 gr de mantequilla.
  • 100 gr de azúcar blanca.
  • 1 cucharadita de canela en polvo.
  • 1 cucharadita de jengibre en polvo.
  • 1 huevo mediano.
  • Una pizca de sal.

Preparación:

  1. En un bowl tamizar la harina y mezclar todos los ingredientes secos, hacer un volcán en el centro y añadir el huevo ya ligeramente batido junto con la mantequilla a temperatura ambiente.
  2. Mezclar todo hasta obtener una masa homogénea, espolvorear harina sobre una superficie para estirar la más y cortar la figura de las galletas.
  3. Por ultimo colocarlas en una bandeja enharinada o con papel parafinado para hornear a 180 °C por 15 minutos, una vez listas dejar enfriar para degustar.

No podemos olvidar que uno de los productos de consumo del jengibre es en forma de té, el cual se utiliza más que todo para aprovechar sus beneficios medicinales por lo cual al prepararlo es muy frecuente que se combine con cualquier otra planta que ayude a potenciar sus cualidades.

Para preparar una taza de se te requieren máximo unos 4 gramos de jengibre ya sea fresco o molido, en caso de utilizarlos para prevenir mareos se puede combinar con una cucharadita de flores manzanilla y dejar a fuego bajo por 15 minutos para luego dejar reposar.

Si tu objetivo es adelgazar puedes combinar con limón este ofrece propiedades desintoxicantes, diuréticas y digestivas, así que ayudara en la quema de grasas del organismo y bajaran los niveles de colesterol.

De igual manera puedes combinarlo con perejil, bicarbonato, canela, piña, cúrcuma, ajo, sábila, apio, rábano y leches vegetales, si tienes el objetivo de adelgazar, claro está que todas las combinaciones tienen funciones terapéuticas y te pueden ayudar en otros casos.

Por ejemplo, el jengibre con limón también mejora el organismo cuando se tiene gripe o resfriados, así como el jengibre con bicarbonato colabora en la digestión y sucesivamente se van aprovechando los beneficios.

Contraindicaciones del jengibre

Siendo el jengibre una planta muy beneficiosa para el organismo pues debe consumirse de manera adecuada y no sobre pasar los límites recomendados para las personas porque causaría efectos adversos sobre nuestra salud.

Dependiendo tu condición salud es favorable que si quieres introducirla dentro de tus hábitos alimenticios consultes a tu médico para confirmar que no tengas una reacción desfavorable por su uso o que te recomiende las cantidades que puedes ingerir en un uso frecuente.

Según estudios su consumo con enfermedades en su estado activas como ulceras, gastritis, colitis y enfermedad de Crohn ya que utilizarlo de forma excesiva causa mayores molestias y en vez de aliviar estaría intensificando los síntomas.

Si la mujer está embarazada debe tener mucha precaución al utilizarlo para calmar la nauseas ya que estas se producen normalmente durante el primer trimestre del embarazo y si consume la planta en exceso puede correr riesgo de aborto involuntario o sangrado.

En casos donde se sufre de cálculos biliares se recomienda suspender su uso en vista de que el jengibre aumenta la producción de bilis y eso implicaría en un aumento de esta condición.

Para los pacientes que están en espera de cirugía es mejor que suspenda el uso de jengibre unas dos semanas antes porque su acción anticoagulante es contraproducente ya que aumenta el riesgo de sufrir hemorragias, incluso se debe suspender su consumo en el postoperatorio.

Para los problemas cardiacos es mejor no consumir altas dosis y bajar la frecuencia del consumo porque se ha asociado a un incremento de las arritmias cardiacas e incluso infartos.

Dentro de los compuestos del jengibre se encuentra un caso peculiar, los cuales tienen efectos sobre aumentar los niveles de insulina o disminuir los niveles de azúcar en la sangre por lo que un paciente diabético no puede ingerir jengibre sin la autorización del médico, debido a que su efecto produce una variación en la dosis de los medicamentos.

De forma general esta planta no puede ser consumida de forma regular para niños menores de 6 años porque aún no existen estudios que confirmen sus beneficios, sin embargo, puede usarse de manera ocasional en niños mayores y adolescentes.

También ha sido comprobado que no es recomendable su uso en personas que sufren de alergias conocidas hacia el jengibre, porque se ha producido inflamación de lengua y labios hasta erupciones en la piel.

jengibre

Planta de Jengibre